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El descenso rápido de Flynn: De una llamada telefónica en la República Dominicana a una dimisión forzada en la Casa Blanca

El descenso rápido de Flynn: De una llamada telefónica en la República Dominicana a una dimisión forzada en la Casa Blanca

Por Greg Miller, Adam Entous y Ellen Nakashima 14 de febrero a las 20:40

Michael Flynn estaba en un balneario en la República Dominicana, un tramo de arena y sol que él y su esposa habían visitado durante años, cuando él tomó unos momentos de sus vacaciones pos-electorales para una llamada con el embajador ruso a la Estados Unidos.

Como veterano oficial de inteligencia, Flynn debió saber que una llamada con un funcionario ruso en Washington sería interceptada por el gobierno de Estados Unidos, examinada por analistas del FBI e incluso, posiblemente compartida con la Casa Blanca.

Pero seis semanas más tarde, Flynn se vio obligado a abandonar su puesto como asesor de seguridad nacional del presidente Trump sobre lo que se dijo en esa conversación y la incapacidad de Flynn para ser veraz con el entonces vicepresidente electo Mike Pence y otros funcionarios ahora en altos cargos de la Casa Blanca.

El secretario de prensa de la Casa Blanca, Sean Spicer, dijo el martes que “el nivel de confianza entre el presidente y el general Flynn se había erosionado hasta el punto en el que sentía que tenía que hacer un cambio”.

Pero el retiro de Flynn fue también la culminación de las fuerzas turbulentas y el resentimiento desencadenado por las elecciones del 2016. Él encarnó la naturaleza amargamente partidista de la competencia, iniciando cantos de “Lock her up” (encierrenla) dirigidos a la candidata demócrata Hillary Clinton durante la Convención Nacional Republicana. Su inusual asociación con Rusia y el descubrimiento de sus comunicaciones secretas con el embajador ruso en Estados Unidos, Sergey Kislyak, provocaron sospechas entre altos funcionarios del gobierno de Obama de un aspecto más siniestro de la interferencia de Rusia en las elecciones. Y en última instancia, las declaraciones engañosas de Flynn sobre las llamadas de Kislyak agregaron preocupaciones más amplias sobre el respeto de la administración de Trump por la verdad.

La secuencia que conectó la convocatoria de Flynn y su despido llegó a involucrar a dos presidentes que pasaron cautelosamente por el poder, los líderes de las agencias de seguridad nacional, incluyendo el FBI y la CIA, y funcionarios de transición entrantes y salientes que se miraban con desconfianza significativa.

Los altos funcionarios del gobierno de Obama dijeron que se sentían tan inseguros acerca de la naturaleza de la relación entre Flynn y Kislyak, que se tomaron la responsabilidad de reducir lo que le habían dicho a Flynn ya otros miembros de su equipo de seguridad nacional. Los funcionarios enfatizaron, sin embargo, que no hubo una decisión formal de limitar el intercambio de información con el equipo de transición del presidente Trump.

“Decidimos no compartir con ellos ciertas cosas sobre Rusia”, dijo un ex funcionario del gobierno de Obama. “Pensábamos, ¿quién lo sabía? ¿Sería esa información segura? ”

Una ráfaga de comunicaciones

El creciente perfil de Flynn en la campaña Trump parece haber coincidido con la reanudación de sus contactos con Kislyak. Ambos se conocieron por primera vez en el 2013, cuando Flynn, entonces director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, se reunió con oficiales de inteligencia militar en Moscú en un viaje que el diplomático ruso ayudó a organizar y coordinar.

Como el emisario principal de Moscú en Washington, las comunicaciones de Kislyak fueron rutinariamente monitoreadas por el FBI, incluyendo informes diplomáticos que archivó con Moscú en el que documentó sus interacciones con Flynn, según actuales y antiguos funcionarios de los Estados Unidos, quienes hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos de inteligencia .

Al mismo tiempo, los servicios de inteligencia rusos estaban llevando a cabo un asalto a las elecciones, entregando troves de correos electrónicos robados de los servidores del Partido Demócrata al sitio web de WikiLeaks, según oficiales de los Estados Unidos. Las agencias de inteligencia estadounidenses concluyeron más tarde que el esfuerzo fue diseñado para desestabilizar la democracia estadounidense, dañar las perspectivas de Clinton y ayudar a elegir a Trump.

No ha surgido ninguna evidencia que sugiera que los contactos de Flynn con Kislyak estaban de alguna manera ligados a la operación rusa. Sin embargo, a mediados de diciembre, altos funcionarios de la Casa Blanca de Obama empezaron a oír hablar de los contactos de Flynn con Kislyak, tanto en informes de inteligencia como de otras fuentes.

Los funcionarios del gobierno de Obama no estaban seguros de qué hacer con las comunicaciones. Para algunos, parecían ser consistentes con el tipo de alcance diplomático esperado de cualquier administración entrante. Para otros, alarmados ya por la magnitud de la interferencia rusa en las elecciones estadounidenses, la frecuencia de los contactos parecía excesiva y la falta de cualquier esfuerzo de Flynn para coordinar sus llamadas con el Departamento de Estado se consideraba con creciente sospecha.

Susan E. Rice, asesora de seguridad nacional del presidente Barack Obama, no dio aviso previo a Flynn de las sanciones que la Casa Blanca planeaba imponer a Rusia por su intromisión en las elecciones. En su lugar, Denis McDonough, que en ese momento era el jefe de gabinete de Obama, esperó hasta que se anunciaran las sanciones para informar a su contraparte Trump, dijo un ex funcionario del gobierno.

Las medidas que Obama anunció el 29 de diciembre incluyeron la expulsión de los Estados Unidos de 35 sospechosos de ser oficiales de inteligencia rusos , y el cierre forzoso de centros con dueños rusos en Maryland y Nueva York sirvieron de retiradas para los espías y diplomáticos de ese país.

Flynn tuvo una ráfaga de comunicaciones con Kislyak en los días previos a ese anuncio, incluyendo, un intercambio de saludos por las fiestas navideñas a través de mensaje de texto el 25 de diciembre, por su cuenta. Ambos también intercambiaron llamadas telefónicas que segun Flynn se limitaban a condolencias por El asesinato del embajador de Rusia en Turquía y el derribo de un avión ruso, así como una conversación preliminar para coordinar de una llamada telefónica entre el presidente ruso Vladimir Putin y Donald Trump.

Para entonces, Flynn y su esposa estaban en la República Dominicana para un respiro en la playa antes de que él se moviera en uno de los trabajos más exigentes en la Casa Blanca. Estaba allí, en un recurso en el extremo del este del país, que Flynn fielded una llamada de Kislyak mientras que las sanciones fueron anunciadas.

“Él me Contacto”, dijo Flynn en la entrevista de The Post, “Yo estaba de vacaciones, en realidad, con mi esposa”.

Los paquetes digitales que circulaban entre sus teléfonos fueron interceptados por el FBI, utilizando capacidades proporcionadas por la Agencia de Seguridad Nacional, como parte de su vigilancia rutinaria de Kislyak. Un agente del FBI preparó un breve informe de inteligencia que resume el contenido de la conversación, dijeron funcionarios.

El informe no fue ampliamente difundido y podría haber atraído sólo escasa atención si no fuera por un movimiento de Putin que desconcertó a Washington. En lugar de tomar represalias contra los Estados Unidos con sanciones comparables -la práctica habitual durante la Guerra Fría y después-, Putin pareció saludar las medidas punitivas de Obama con un encogimiento de hombros indiferente.

La reacción de Putin – elogiada por Trump en un tweet diciendo “Siempre supe que era muy inteligente” – envió a funcionarios de la Casa Blanca, el Departamento de Estado y las agencias de inteligencia estadounidenses a buscar pistas. Lo que comenzaron a centrarse en, a principios de enero, fueron las llamadas de Flynn con Kislyak.

Diciendo al equipo Trump
El 5 de enero, el Director del FBI, James B. Comey, el Director de la CIA, John Brennan, y el Director de Inteligencia Nacional, James R. Clapper Jr., informaron a Obama ya un pequeño grupo de sus principales asesores de la Casa Blanca sobre el contenido de un informe secreto que indica que Rusia Intervino en las elecciones de 2016 para ayudar a Trump. Fue entonces cuando los funcionarios de la Casa Blanca se enteraron de que el FBI estaba investigando las llamadas de Flynn-Kislyak. “La relación de Flynn-Kislyak fue destacada”, dijo un ex funcionario estadounidense, agregando que la oficina dejó claro “que había una investigación real” en curso.

A veces, el gobierno de Obama parecía casi paralizado sobre cómo responder al ataque sin precedentes de Rusia contra el sistema electoral estadounidense, incluso mientras los funcionarios lo observaban. No fue hasta semanas después de las elecciones que la administración Obama buscó castigar a Rusia.

El equipo de Obama fue similarmente lento en sus deliberaciones sobre si y cómo enfrentar al incipiente gobierno Trump sobre lo que había descubierto en las conversaciones de Flynn con Kislyak.

El tema fue forzado a salir a la luz el 12 de enero en un editorial del columnista del Washington Post, David Ignatius. El artículo reveló las llamadas de Flynn a Kislyak y pidió una explicación de la Casa Blanca sobre si los dos hombres habían discutido las sanciones.

Pence y otros miembros del equipo de transición Trump, aún a una semana de asumir el poder, consultaron con Flynn antes de negar públicamente que se hubieran discutido las sanciones durante la llamada con Kislyak.

Sally Q. Yates, entonces el subsecretario de Justicia, Clapper y Brennan querían informar a la Casa Blanca de Trump que Flynn había engañado a Pence ya otros funcionarios. Le preocupaba que Moscú pudiera usar la mentira para chantajear a Flynn y no se sentía cómodo dejando a Pence en la oscuridad acerca de ser engañado.

En el último día completo de Obama en la oficina, el 19 de enero, Clapper y Brennan presentaron el caso a Comey por informar al equipo Trump acerca de Flynn. El director del FBI retrocedió principalmente sobre la base de que notificar a la nueva administración podría complicar la investigación de la agencia. La oficina, Comey también insistió, no debería ser “la policía de la verdad”, según un funcionario familiarizado con su pensamiento en ese momento. “En otras palabras, si no hay una violación de la ley aquí, no es nuestro trabajo ir y decirle al vicepresidente que le han mentido”.

En los días que siguieron a la inauguración de Trump, agentes del FBI entrevistaron a Flynn sobre sus llamadas con Kislyak. Eso eliminó la base de la objeción anterior de Comey de notificar a la Casa Blanca, dijeron funcionarios actuales y antiguos. No está claro si Flynn dio a los agentes una descripción exacta de sus llamadas con Kislyak. Si no, los funcionarios dijeron que podría encontrarse en serio peligro legal. La entrevista del FBI con Flynn fue reportada por primera vez por el New York Times.

El 26 de enero, Yates notificó al consejero de la Casa Blanca, Donald McGahn, sobre las preocupaciones que ella y los ex jefes de inteligencia tenían sobre las falsas declaraciones de Flynn a Pence y otros. McGahn, a su vez, informó a Trump, lo que llevó a una revisión de si Flynn había violado cualquier ley. Los abogados de la Casa Blanca concluyeron rápidamente que ninguna ley había sido violada, según Spicer.

En su carta de renuncia, Flynn dijo que había “informado inadvertidamente al vicepresidente electo ya otros con información incompleta sobre mis llamadas telefónicas con el embajador ruso”, y que él simplemente había tratado de “facilitar una transición suave y empezar a construir la Relaciones necesarias “para Trump con líderes extranjeros.

Funcionarios actuales y antiguos de los Estados Unidos describieron esa aseveración como inverosímil, señalando que las sanciones eran un tema tan prominente de la conversación de Flynn con Kislyak que parece improbable que pudiera haber olvidado.

Spicer también sugirió que el falso relato de Flynn sobre la discusión sobre las sanciones era parte de un patrón preocupante, diciendo que una “serie de problemas y series de declaraciones y pronunciamientos” habían dañado la posición de Flynn más allá de la reparación.

La versión de Flynn de los acontecimientos finalmente comenzó a desmenuzarse el 7 de febrero, cuando le informaron que The Post se estaba preparando para publicar un artículo sobre su discusión de las sanciones con Kislyak, citando nueve funcionarios actuales y anteriores de los Estados Unidos Flynn, al principio, se mantuvo al lado de sus negativas. Entonces, un día más tarde, reconoció a través de un portavoz que podría haber discutido sanciones pero no podía recordar.

Pence finalmente aprendió de The Post – dos semanas después de McGahn – que Flynn lo había engañado. Parecería que ni McGahn ni Trump le habían informado de las falsas declaraciones.

Después de que Flynn se disculpó ante Pence, el vicepresidente parecía abierto a permitir que Flynn permaneciera en su lugar, de acuerdo con un alto funcionario del gobierno. Pero Reince Priebus, jefe de personal de Trump, que también había llegado a la defensa de Flynn en enero, “no quería dejarlo ir”, agregó el funcionario.

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