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From The Economist Espresso: China intenta construir un sistema coherente de parques nacionales

From The Economist Espresso: China intenta construir un sistema coherente de parques nacionales

El gobierno busca inspiración en América

Un complemento turístico de nivel AAA

UNO sólo necesita conducir 30 km al oeste desde el bullicioso corazón del centro de la ciudad de Nanjing a unos 7 metros de altura para llegar al santuario sombreado del Parque Nacional Forestal de Laoshan (foto). Pero en una reciente brillante tarde de otoño sólo un goteo de visitantes había llegado a disfrutar del canto de los pájaros abundante, el olor de los pinos y el susurro de las hojas de ginkgo cayendo. A diferencia de muchas de las atracciones silvestres de China, Laoshan ha evitado el ajetreo de puestos de mercado y otras instalaciones destinadas a atender el aplastamiento de los turistas. Hay sencillos escalones de madera instalados aquí y allá, pero no hay escaleras de concreto, barandas de hierro o senderos adornados con banderines coloreados y altavoces tocando música melosa.

 Aproximadamente el 18% de China está entregada a parques nacionales o áreas protegidas de algún tipo. Pero no existe un sistema general para administrar o incluso designar tales lugares; En cambio, están sujetos a una complicada, superpuesta y desordenada mezcla de administración local, provincial y nacional. Laoshan es un buen ejemplo. Desde su creación en 1991, su estatus oficial ha cambiado varias veces, de una reserva científica provincial a una ambientalista a un “lugar escénico turístico de nivel AAA”. Su actual designación “parque nacional” sólo aparece en algunos letreros.

Afortunadamente, a través de todas estas encarnaciones, Laoshan ha escapado a la urgencia de muchos burócratas para manejar puntos escénicos más con fines de lucro que para la conservación. Las autoridades provinciales suelen asumir la responsabilidad de nombrar lugares como parques nacionales, con miras a vender billetes excesivamente costosos o fomentar el desarrollo desorganizado. La protección del medio ambiente, si se considera en absoluto, es típicamente una reflexión tardía. En parte debido a esta calidad desigual, solo un puñado de sitios atrae la mayor parte de los visitantes.



La población cada vez más urbanizada y urbana de China tiene una creciente apreciación del aire libre. Los amantes de la naturaleza están optando por detenerse y oler las rosas en los parques nacionales, en lugar de simplemente tomar algunas fotos. Eso significa más acampada durante la noche y senderismo, en lugar de un breve paseo pasado en autobús con un tour de medio día

Sin embargo, no hay lógica ni coherencia en las instalaciones que se ofrecen, los honorarios cobrados, el desarrollo permitido o el trabajo de conservación realizado en los 8,000 parques, reservas y áreas protegidas de China. Son dirigidos no sólo por los diferentes niveles de gobierno, sino por las diferentes agencias en cada nivel: algunas caen bajo la administración forestal, algunas bajo el ministerio de protección ambiental y otras bajo la agencia de promoción del turismo. Las autoridades están tratando de inculcar un poco de orden a este revoltijo -y en el proceso de tomar el consejo de una fuente poco probable: el Servicio Nacional de Parques de América (NPS).

Para muchos visitantes chinos a América, el itinerario turístico ha comenzado recientemente a incluir no sólo Disney World, Las Vegas y Nueva York , sino también parques nacionales como Yellowstone. En 2015 1.1 millones de chinos visitaron parques nacionales y monumentos en América, más del doble que tres años antes. El año pasado, el gobierno nacional comenzó a consultar a la NPS y a varias ONG con el fin de crear un sistema de parques similar al de los Estados Unidos.

Las guerras burocráticas en el territorio son el mayor obstáculo para la reforma. En algunos casos, una agencia es responsable de los árboles, otra de los ríos y lagos, una tercera para la vida silvestre y una cuarta para los caminos que conducen a todo. La renuencia natural burocrática a ceder el poder es tanto mayor cuanto que los beneficios de las tarifas o concesiones del turismo están en juego. Un funcionario forestal provincial en la provincia de Yunnan, al suroeste del país-el sitio de muchas áreas protegidas- predice en privado que las luchas internas persistirán y que el progreso hacia un sistema más ordenado será lento.

Sin embargo, las recompensas podrían ser grandes. Un sistema más coherente no sólo podría mejorar la conservación, sino también aumentar los ingresos, ayudando a promover los sitios menos visitados. Los parques nacionales de Estados Unidos recibieron unas 307 millones de visitas el año pasado; Los turistas gastaron casi 17,000 millones de dólares en sus vecindades. Rudy D’Alessandro, de la NPS, dice que las autoridades chinas le han dicho: “No queremos que nos den su cultura porque no siempre nos gusta su cultura. Pero admiramos sus parques nacionales y queremos aprender más sobre ellos “.

Traducción: Claudia Álvarez