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Por las nubes el ánimo de los israelitas en el Clásico

Por las nubes el ánimo de los israelitas en el Clásico

Con el ánimo por las nubes en el Clásico Mundial de Béisbol, Israel estará ávido por extender su sorpresiva avanzada en el torneo cuando arribe a Tokio para jugar la segunda ronda luego de ganar sus primeros tres encuentros en Seúl.

El equipo de Israel derrotó al medallista de plata de 2009, Corea del Sur, por 2-1 el día inaugural, aplastó 15-7 a Taiwán y también venció por marcador de 4-2 a Holanda, un equipo que incluye a peloteros de Grandes Ligas bonafide como Didi Gregorious, Xander Bogaerts y Jonathan Schoop.

Israel comenzará ahora la segunda ronda enfrentando a Cuba mañana en el Tokyo Dome, en busca de mejorar a 4-0 su récord. Los mejores dos equipos de esa ronda adelantarán a la fase final de los mejores cuatro equipos de todo el torneo, que se jugará del 20 al 22 de marzo en el Dodger Stadium en Los Ángeles.

El dirigente de Israel, Jerry Weinstein se está asegurando de disminuir la retórica para un equipo que está haciendo su primera aparición en un Clásico Mundial de Béisbol.

“No nos dejamos llevar por las expectativas de otras personas”, dijo Weinstein. “Las expectativas de afuera y las expectativas internas en ese camerino no son muy distintas. Las expectativas más importantes son las de los jugadores. Sabemos quiénes somos y las demás personas realmente no”.

Apenas en la clasificación 41 del ranking mundial, Israel es el equipo con más baja clasificación en este torneo y ha tomado por sorpresa a todos. Su roster está confeccionado casi por completo con jugadores judioamericanos con experiencia en Grandes Ligas o liga menor. Algunos de los nombres más familiares incluyen al veterano lanzador Jason Marquis, exjugador de los Rojos de Cincinnati, y el catcher Ryan Lavarnway, quien tiene experiencia de las Mayores con Boston, Baltimore y Atlanta.

Luego de enfrentar a Cuba, Israel se medirá a Holanda el lunes, antes de chocar contra Japón el miércoles. El relevista de los Medias Blancas de Chicago, Brad Goldberg, se unirá al equipo en Tokio. Goldberg se apuntó dos salvamentos para Israel en la ronda clasificatoria celebrada en septiembre en Brooklyn, Nueva York.

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