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Tom Brady: el mariscal de campo que incluso el tiempo no puede vencer

Tom Brady: el mariscal de campo que incluso el tiempo no puede vencer

 

Antes de la victoria del Super Bowl, Tom Brady estaba en el campo del estadio de Houston y dijo a sus compañeros: “Vamos.” Y más tarde, después de que los Patriotas de Nueva Inglaterra ganaron la última jugada y el confeti cayó sobre ellos, dijeron: “Él prospera en estos momentos”.

Eso fue hace 13 años, en la noche en que los Patriots ganaron su segundo Super Bowl, que llegó al mismo estadio, en un partido similar de alto puntaje, ganado al final por los Patriots en un paseo dirigido por Brady, que sería nombrado MVP. En aquel entonces Brady era el mariscal de campo de 26 años que había ganado dos títulos en tres años, pero no fue juzgado como el más grande en su posición que el juego había visto. Ese legado llevaría más ganadores, más touchdowns y, en última instancia, tres campeonatos más.

Ahora que ha ganado cinco Super Bowls, lo más notable es cómo el tiempo no ha tenido éxito en Brady. Ningún quarterback a los 39 años hace que los minutos finales del Super Bowl se vean tan fáciles como lo hizo en los 26 años. Ningún quarterback ha sido tan notablemente consistente y dominante durante dos décadas, mientras que los jugadores se agolpan dentro y fuera de la liga a su alrededor.

Hace unos días, el respaldo de Damon Huard-Brady en los dos primeros equipos del campeonato habló de regresar a Nueva Inglaterra el otoño pasado para celebrar la victoria inicial del Super Bowl de 2002 y darse cuenta de que todos menos uno de esos patriotas se habían retirado. Fue una sensación desagradable para Huard, viendo a Brady esa tarde mientras evaluaba su propia vida después del fútbol.

“Es tan difícil en este trabajo y profesión ganar”, dijo Huard a The Guardian. “Cómo lo siguen haciendo es increíble. Estaba mirando hacia fuera allí y me dije a mí mismo: ‘Eso es No.12 hacia fuera allí y sigue siendo [entrenador] Bill  en la sudadera con capucha y todavía tienen la unidad y la ética de trabajo para hacer esto suceder. ”

¿Cómo es posible que Brady y Belichick sigan ganando? ¿Cómo bajan 28-3 a los Falcons de Atlanta, enviando a su benefactor Donald Trump a la cama seguro de su derrota, sólo para el trueno de vuelta para una victoria de 34-28 horas extras? ¿Cómo Brady tirar para un Super Bowl grabar 466 yardas a una edad cuando la mayoría de los mariscales de campo han dejado atrás el juego? El año pasado, Peyton Manning ganó este juego a los 39 y sin embargo la victoria llegó en su último juego profesional, con su cuerpo desmoronándose y su mente más de un factor que su brazo.

Brady se ve tan ágil ahora como lo hizo todos esos años antes. La creencia popular es que su grandeza viene porque su línea ofensiva le impide ser golpeado. Los equipos saben que no pueden apresurarse más de cuatro defensores o él escogerá sus espaldas defensivas aparte. Raramente son cuatro corredores suficientes para vencer a Brady. Pero el domingo los Falcons se precipitaron cuatro y funcionó. Golpearon a Brady. Ellos lo golpearon fuerte –dijo él mismo después del partido –. Le hicieron forzar pases que no quería lanzar. Ellos agitaron su tiempo. Le hicieron sentir incómodo.

Cuando empezó su último movimiento en la reglamentación, a 91 yardas del touchdown que los Patriots necesitaban, había sido despedido cinco veces en el juego y golpeado 16 veces. Nadie golpea a Brady 16 veces. Y todavía se levantó de nuevo, encontró los puntos donde la defensa de los Halcones se había suavizado y disparó pases a sus jugadores. Aunque Nueva Inglaterra se encontraba a 91 yardas de ese touchdown, no parecía dudar que marcarían. Luego, después de que lo hicieron, poniéndolos abajo dos puntos de atar, había otra vez poca pregunta él completaría la conversión de dos puntos –esta vez un paso que se disparó en los brazos del receptor Danny Amendola –.

Después de la última yarda, de 75 yardas en tiempo extra, otro grupo de jugadores –hombres que eran adolescentes, la última vez que lo hizo en un Super Bowl en Houston–, haría el mismo tipo de admirar declaraciones como sus predecesores 13 años antes.

“Cuando se trata de tiempo de juego, es el mejor”, dijo Amendola. “Él es nuestro líder, es tan competitivo. Nos reunimos detrás de él”.

Habrá tantos recuerdos que son diferentes esta vez de los otros cuando Brady ha ganado. Este fue el Super Bowl de redención para los Patriotas y sus fans. Siguen indignados por la suspensión draconiana de cuatro juegos del comisionado Roger Goodell de Brady sobre el escándalo de Deflategate. Después de casi dos años de peleas legales, Brady se vio obligado a servir esa suspensión al comienzo de esta temporada. Pero a diferencia de los fans y el dueño del equipo Robert Kraft, Brady no ha usado las cicatrices de esa suspensión.

Pero Brady, de 39 años, no era el despreocupado Brady de 26 años. Cayó de rodillas después del campeonato del domingo en una rara expresión pública de sensibilidad. Habló de rumores de que su madre ha estado gravemente enferma. Incluso luchó por recordar lo que había pasado en los frenéticos últimos minutos del juego, admitiendo: “Hubo mucha mierda que sucedió”.

Trece años después de llevar a los Patriotas a un campeonato en el mismo campo, se convirtió en el único mariscal de campo en ganar cinco Super Bowls. También se convirtió en el primero en ganar cuatro premios MVP del Super Bowl. Se hace mayor y nada cambia. Sigue ganando. Nueva Inglaterra sigue ganando.

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